Fruehlingsanfang / First Day of Spring

March 20, 2013 at 10:23 Leave a comment

Heute ist die der Tag der Fruehjahrs-Tag-und-Nachtgleiche (Aequinoktium), und damit beginnt der Fruehling auf der Nordhalbkugel (zumindest aus Sicht der Astronomen – die Meteorologen haben den Fruehlingsanfang auf den 1. Maerz gelegt). Allerdings wird es wohl noch ein Weilchen dauern, bis es “richtig” Fruehling wird – wegen der lange anhaltenden niedrigen Temperaturen in den letzten Wochen. Im phaenologischen Kalender wird der Fruehlingsbeginn am Bluehbeginn bestimmter Arten festgemacht. Und der Bluehbeginn wird vor allem durch die Umgebungstemperatur gesteuert. In suedlicheren Gefilden (oder in tieferen Lagen) beginnt die Bluetezeit frueher als in noerdlicheren Gefilden, oder hoeheren Lagen. Z.B, bluehen die Kirschbaeume im Kaiserstuhl circa 3 Wochen frueher als in Nordhessen. Es gibt deutliche Anzeichen, das sich der phaenologische Fruehlingsbeginn in Europa in den letzten Jahrzehnten um etwa 10 Tage nach vorne verschoben hat – die Bluetezeit beginnt also frueher. (Merke: es geht um den Mittelwert – dieses Jahr faengt der phaenologische Fruehling deutlich spater an!)

Schneegloeckchen, Winterlinge und Krokusse sind die Vorboten des Fruehlings, und zeigen den Vorfruehling an. Sie bluehen auch bei tieferen Temperaturen, und schauen oft durch den Schnee hindurch.Schneegloeckchen koennen den Schnee um sich herum sogar schmelzen. Bei dem Baeumen bluehen die Haseln und Weiden als erste. Mit der Bluete der Forsythien beginnt dann der “Erstfruehling”, im Garten kann man sich dann ueber die Osterglocken (Narzissen) freuen. Und sobald die Apfelbaeume bluehen, dann ist richtig Fruehling – “Vollfruehling” genannt!.

Bei den meisten Vogelarten beginnt die Brutzeit – und die Zugvoegel kehren jetzt in ihre Sommergebiete (Brutgebiete) zurueck. Der Beginn des Vogelzugs, und der Brutzeit, wird aber vor allem durch die Tageslaenge, und durch Nahrungsangebot bestimmt. So kann es durchaus passieren (wie dieses Jahr in manchen Regionen), dass Zugvoegel wieder umkehren muessen, weil sie noch nicht ausreichend Nahrung finden. Auch die Standvoegel (also die Voegel, die bei uns ueberwintern), haben schon das Brutgefieder, aber muessen noch ein bisschen mit dem Brueten warten – da wegen der Kaelte noch nicht ausreichend Insekten und Insektenlarven zur Fuetterung des Nachwuchses zur Verfuegung stehen. Es gibt Beobachtungen, dass sich das Verhalten der Zugvoegel ebenfalls mit dem Klimawandel veraendert – manche Arten ziehen nicht mehr so weit in den Sueden, andere ueberwintern sogar in ihren Brutgebieten.

Macht, wenn das Wetter es erlaubt, heute einen Fruehlingsspaziergang, und haltet Ausschau nach ihm.

Today is the day of the spring equinox, which marks the first day of spring on the northern hemisphere (at least from an astronomical viewpoint – the meteorologists regard the 1st of March as the first day of spring). However, it will take still a while until the “real” spring begins – owing to the cold temperatures over the last few weeks.  In the phenological calender, spring is marked by the flowering of certain species. And the start of the flowering period is mainly determined by the ambient temperature. In more southern, or low-lying regions, the same species will start flowering earlier that in more northern, higher regions. In Germany, for example, cherry trees will flower about three weeks earlier in the Kaiserstuhl than in northern Hesse. There are indications that the advent of spring has moved forward by about 10 days over the last decade. (Note: we are dealing with averages here – phenological spring will start later this year!).

Snowdrops, winter aconites and crocus are harbingers of spring, and are indicators of the prevernal (pre-spring) season. They flower even at low temperatures, and often can be found emerging through the snow (snowdrops are even able to melt the snow around them!). Hazel and Willows are the first trees to flower. Once the forsythia flowers, early spring commences, If you have a garden, you will be able to enjoy daffodils. And as as soon as the apple trees flower, spring truly has arrived.

The breeding season of many bird species starts now – and the migrants will return to their summer (breeding) ground. The breeding season, and the start of the bird migration is mainly determined by day length, and food availability. It may happen (as this year in some regions), that the migrant birds are forced to turn back because they are not finding enough food. Resident birds are now sporting their breeding plumage, but have to wait a bit with breeding, as they cannot find enough insects and insect larvae to feed their young at this stage, because it is still too cold. Incidently, there are observations that the behaviour of migrating birds is also changing due to the changes in climate. They are not moving as far south as they used to, some species will even remain in their summer grounds.

If you are able to take a walk today, look out for spring.

Narcissen1

Die Osterglocken kurz vor der Bluete
These daffodils are about to flower

daffodils

Diese Osterglocken bluehen schon – der Krokus (lila, rechts im Bild) hat seine Bluete wegen des kalten Wetters geschlossen
These daffodils are already flowering – the crocus (lilac, on the right) closed the flower due to the cold

Mirabelle

Diese Mirabelle blueht als erste in unserem Garten
The cherry plum will be the first tree to flower in our garden

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Die verstrickte Dienstagsfrage 12/2013 Wer braucht… / Who needs…

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